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这部带着“哈佛光环”的中华帝国史,究竟什么水平? 2019-11-13 10:13:09   阅读231

《观察家报》专栏作家[·保罗]

近年来,中国新通史似乎成为出版界的热门话题。在国内,上海人民出版社刚刚出版了一套通史,而北京人民出版社正在组织专家撰写新的通史。当地生产已经不错,但似乎仍然不够。在国外,《剑桥中国史》仍在编辑和翻译中。日本的“中国史”和美国的“哈佛中国史”也相继问世。对于那些对收集中国通史感兴趣的读者来说,他们应该准备好多年来的口袋。

数量很多,质量怎么样?判断书的质量一直是一种犯罪,尤其是外国人写的书。说有“崇拜外国事物和奉承外国”的嫌疑太好了。很难避免“从井里看天空”的讽刺,尤其是新出版的《哈佛中国史》。

首先,哈佛中国历史的“真名”和起源

《哈佛中国史》是这套书的译名。它的英文名称是《中华帝国史》。不难理解,《中华帝国史》更合适。为什么不用这个更准确的名字呢?虽然出版商没有给出解释,但原因不难猜测。首先,自剑桥中国史以来,xx中国史已经成为读者最熟悉和接受的标题。其次,也许最重要的是,哈佛这个词对中国读者太有吸引力了。

但事实上,这套书与哈佛大学的关系仅限于哈佛大学出版社出版的英文版。哈佛历史系和哈佛东亚系都没有参与该系列的策划和编辑。这本书的四位作者都不是哈佛的教员。因此,在评估这套书之前,我们必须首先澄清它与哈佛大学的关系。我们不能因为哈佛的名声而买这本书,也不能因为哈佛的学术地位而称赞这本书。

回到书名本身,从英文《中华帝国史》的直译开始,很容易理解这套书的编纂逻辑。帝国和君主制是这组通史的核心线索。整套书分为六卷,分别叫做《早期中华帝国》、《分裂帝国》、《世界帝国》和《挣扎帝国》。按年代顺序,这六本书涵盖了中国历史上的主要朝代,分别由四位作者完成。《秦汉》第一卷、《南北朝》第二卷和《唐代》第三卷的作者是美国斯坦福大学教授魏一。《宋代》第四卷的作者是德国维尔茨堡大学教授迪特肯。第五卷的作者袁明是这本书的主编。加拿大不列颠哥伦比亚大学教授蒂莫西·布鲁克。最后一卷是清代的一部分,作者是美国约翰霍普金斯大学教授威廉·罗(William Rowe)。

据主编蒂莫西·布鲁克教授说,他最初计划写五卷。为了避免通史合著的缺点,五位学者每人将完成一卷。在实际的编纂过程中,秦汉卷的作者魏一教授认为他的思想可以继续向下传播,于是他接手了南北朝卷。后来,决定增加一个独立的唐代卷,魏一主动完成了三卷。

2007年,该书的英文版相继发行,并将于2010年全面出版。2016年,中国学者完成了所有的翻译和校对工作,出版了六卷中文版,被命名为《哈佛中国史》。结果,这套书进入了所有中国读者的视野。

哈佛中国史的书影

二、是非恐惧不可预测

梁启超曾批评中国传统史书为帝王将军史,很少关注普通百姓。说实话,这个问题还没有解决。自清末民国以来,包括历史教科书在内的绝大多数中国通史都以政治史为主线,辅以社会经济、文化和教育的分支。学者们并非不知道任梁宫所说的话,但这种基于政治历史的写作风格不仅持续了很长时间,而且确实是最有利于读者掌握“世界大势”和最整洁的史料。缺点是在传统时代,绝大多数人远离政治,所以以政治历史为主线,他们不可避免地忽视了人们的生活,牺牲了社会历史的生活部分。

不难理解政治历史叙事的缺陷,但开创一项新事业并不容易。一方面,关于社会生活的历史数据要么太差,要么太混乱。完成专著是可以接受的。如果你想把一个连贯的叙述变成一部通史,你需要很强的能力和高超的技巧。另一方面,虽然社交生活很有趣,但它能代替“王子和王子”吗?一个完整的历史观是否能在读者的头脑中建立起来仍有争议。

哈佛中国史(Harvard's History of China)是一本旨在颠覆传统政治历史,试图展示社会生活的辉煌,从而渗透中国全部历史的书。它的对与错也由此产生。

在选择作者时,蒂莫西·布鲁克明确表示没有必要写一部传统的政治史。在随后的写作中,他的想法得以实现。虽然这六本书以帝国和君主制为叙事背景,但每个朝代的政治历史很少直接出现,宫廷事件也很少。相反,话题与普通人密切相关,如环境气候、性别医学、食物和衣服、宗教信仰等。,占据主空间。其中许多问题是近年来历史领域的最新突破。它们内容新颖,证据可靠,这在一般历史著作中较为罕见。特别值得一提的是,该系列中文版的译者总体上写作能力较高,专业水平也很高,这给整本书增添了不少色彩。

卜正民

没有必要多说表扬。对互联网的一点点搜索就显示出一片赞扬。然而,这套书确实在传统上取得了突破。它以丰富多彩但严谨的写作完成了对中国历史的叙述,成功地达到了主编蒂姆·布鲁克(timothy brook)的视野。

然而,作为西方学者编撰的一套反传统作品,其编撰必然面临诸多困难。实事求是地说,这套书还没有完全克服它所面临的困难,仍然存在各种缺陷和不足。

最容易发现和最致命的是历史事实的严重伤害。这不是作者的虚张声势。许多聪明人在这套书中,几乎在每本书中都指出了各种各样的谬误。客观地说,历史错误不是外国学者的“专利”。如果他们被仔细挑选,中国学者的作品可能无法幸免。然而,这套书中的许多问题超出了正常范围。最突出的一本是南北朝的书。《三国演义》和《晋书》中的一些史料并非出自原著,而是出自前人的研究,这显然是不合理的。正因为如此,网上的一些读者恶意猜测,自己完成了秦汉南北朝唐三卷本的陆魏一可能时间和精力有限,没有认真阅读这些基本史料。

仔细回顾史料来源,哈佛大学的中国史问题越来越严重。这套书故意贬低主流历史文献,似乎尽量避免引用24部历史和《子同治鉴史》。这四位作者更愿意从文学作品、神话传说、诗歌甚至山水画中获取信息和证据。尽管这种写作提高了文学性和艺术性,使历史更有趣、更好看,但它不可避免地会失去真实性和严肃性。主编布·郑明的《元明卷》被无情的读者批评为“奇怪小说集”。

此外,在这些材料的基础上,我恐怕很难通过讨论普通人的生活和精神文化来说服每一个人来划定历史界线和形成帝王脉。虽然这些关于吃喝玩乐和浪漫爱情的故事很精彩,但它们能承受几千年的帝国历史吗?中国历史的发展动力真的能脱离宫廷和群臣吗?传统政治历史的叙事需要改变,但似乎仍然很难说服人们谈论“帝国”和“君主制”,而不关注政治。

当读者阅读这本书时,最直观的感觉可能是精彩的写作和有趣的内容。这是新历史叙事的结果,但如果我们过度补偿,问题将不可避免地出现。甚至写了序言并推荐了这本书的葛赵广教授也温和地批评主编蒂莫西·布鲁克通过大量的明代雪画展示了“小冰期”的天气变化。让历史过于浮华有时并不一定是件好事。

三、学术盛宴,还是出版社嘉年华?

一口气说了这么多缺点,尤其是学术界的批评,你可能会认为这本书会受到与《万历十五年》一样的待遇:广受好评和学术界的恶评。然而,相反,这本书既受欢迎又受欢迎。在国外,该系列已被大量汉学家推荐。西方学者高度赞扬该系列突破传统叙事模式,真正实现跨学科研究。在中国,几位顶尖教授在每个标题的末尾都发了信息和建议,这可以被描述为一个恒星星系。

曾经我们有这样的印象,历史学家是中国学术界最“顽固”的群体。他们经常对西方汉学的研究成果有所保留。外国同行的作品或多或少总是受到中国学者的批评。这套“哈佛中国史”也受到了批评,但为什么会得到这么多建议呢?葛赵广教授做了很好的解释。

葛先生说:“虽然这套书不能说是中国的“双线”历史,但它在一定程度上改变了以前的“单线”写作风格。”虽然它的内容有各种各样的缺陷,甚至有很大的创伤,但它所包含的思想和愿景是非常有价值的,具有很大的启发价值。从梁启超开始,中国历史学家不断尝试创新历史写作,但至今仍未停止。拥有更多的想法和选择自然是件好事。

你如何看待西方学者对中国历史的研究?朱维铮教授有一个非常好的描述:如果中国历史是一所房子,那么中国学者就是房间里的人。房间里的一切都在眼睛里,可以清楚地看到每一个细节。然而,如果你想知道房子的位置和房子里的每个物体在一个更广阔的世界里,你必须走出房子去看一看。外国学者自然有站在外面往里看的优势。

朱维铮在20世纪70年代说过这话。在过去40年左右的时间里,中国学者变得更加自信和平和。对这一批评的批评、这一建议的推荐以及这一套书在学术界享有的“待遇”是正常的。从某种意义上说,这是学术进步带来的自信和开放的表现。

学者们有不同的观点,但他们应该总是取其精华,弃其糟粕。但是在大众出版层面,情况就完全不同了。据说,自这套书出版以来,近100家媒体如《纽约时报》和《泰晤士报》纷纷对此进行报道。《文学评论》高度赞扬了这套书:“它给哈佛大学出版社带来了最高荣誉。它让我们能够从不同的角度思考中国。”更多舆论称:“哈佛中国史是21世纪中国全新的通史,代表着中国世界历史研究的更高水平。”

在书架上,这套书表现得更好。据报道,在几天内预售10,000份很容易,销量排名第一。各种“必须购买”和“必须阅读”的软文章充斥着朋友圈子。而且,我不想去想外国人是否有这样的习俗,所以我把这套书称为哈佛大学出版社的“镇俱乐部之宝”。

还有一些让人们发笑的陈述。例如,这套书被芝加哥大学和香港科技大学等数十所世界知名大学指定为中国历史课程的教材。更不用说大学的书目和教科书有多大的不同,把这么厚的书作为教科书不是太重了吗?

事实上,蒂莫西·布鲁克已经清楚地解释了在这套中国通史中寻找“新”的写作目的。从这个意义上说,这套书确实是成功的。虽然有许多叙事逻辑和历史解释我们不能同意,正如豆腐可以咸和甜一样,为什么不能用另一种方式讲述这个故事呢?然而,如果为了出版狂欢而强行抬高这一套书籍的价值,那么各种问题就会显得尤为突出,反而会损害这些书籍的学术地位。

总之,作者认为这套书对中国读者最大的价值在于从不同的角度阅读和思考。如果我们不得不崇拜或批评它,我们会弊大于利。说个笑话,太严肃了,但我为书钱感到抱歉。

这篇文章是Observer.com的独家手稿。未经授权不得复制。

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